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Ablación cardíaca
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Ablación significa "destrucción”. La ablación cardíaca es un procedimiento utilizado para destruir pequeñas áreas del corazón que pueden causar problemas con el ritmo cardíaco.
Durante el procedimiento, se colocan pequeños cables, denominados electrodos, dentro del corazón para medir la actividad eléctrica. Estos electrodos también se pueden usar para destruir las áreas defectuosas del corazón.

Descripción
Los procedimientos de ablación cardíaca se realizan por personal especialmente capacitado en el laboratorio de un hospital. El personal incluye cardiólogos capacitados en electrofisiología, técnicos y enfermeras. El ambiente es seguro y controlado para que el riesgo sea lo más bajo posible.
Recibirá un sedante suave antes del procedimiento para ayudar a que se relaje. Le limpiarán bien la piel del cuello, el brazo o la ingle y la adormecerán con un anestésico. Luego, el cardiólogo realizará un pequeño corte en la piel en el que introducirá un pequeño tubo flexible (catéter) por uno de los vasos sanguíneos de la zona. El médico usa imágenes radiográficas en vivo para conducir con cuidado el catéter hasta el corazón. Una vez que el catéter está en el lugar deseado, el médico coloca pequeños electrodos en diferentes zonas del corazón. Estos electrodos se conectan a monitores que permiten que el cardiólogo determine qué zona del corazón está causando problemas con el ritmo cardíaco. Usualmente se trata de una o más zonas específicas. Una vez que se ha encontrado el origen del problema, una de las líneas del catéter se usa para enviar energía eléctrica (o en ocasiones frío) a la zona del problema. Esto destruye la zona del problema, con lo que se crea una pequeña cicatriz que pone fin al problema de ritmo del corazón.
La ablación con catéter es un procedimiento prolongado que puede durar 4 horas o más. Durante el procedimiento, el corazón se controla detalladamente. El personal puede preguntarle si tiene algún síntoma en diferentes momentos del procedimiento.
Los síntomas que puede sentir son:
Un breve ardor cuando se inyectan medicamentos
Latido más fuerte o más rápido
Sensación de mareo
Ardor cuando se usa energía eléctrica
¿Por qué se realiza el procedimiento?
La ablación cardíaca se usa para tratar ciertos problemas del ritmo cardíaco que los medicamentos no logran resolver. Estos problemas pueden ser peligrosos si no se tratan adecuadamente.
Los síntomas comunes de problemas con el ritmo cardíaco pueden incluir:
Dolor en el pecho
Desmayos
Latidos rápidos o lentos (palpitaciones)
Sensación de mareo
Palidez
Falta de aire
Omisión de latidos: cambio en el patrón del pulso
Sudoración
Algunos problemas del ritmo cardíaco son:
Taquicardia por reentrada nodal AV (AVNRT, por sus siglas en inglés)
Ruta accesoria, como el Síndrome de Wolff-Parkinson-White
Fibrilación auricular y aleteo auricular
Taquicardia ventricular
Riesgos

La ablación por catéter suele ser segura. Converse con su médico sobre estas complicaciones, que ocurren raramente:
Sangrado o acumulación de sangre en el sitio de inserción del catéter
Coágulo de sangre que se desplaza a las arterias de la pierna, el corazón o el cerebro
Daño en la arteria donde se inserta el catéter
Daño en las válvulas del corazón
Daño en las arterias coronarias (vasos sanguíneos que transportan la sangre al corazón)
Fístula auricular esofágica (conexión que se forma entre el esófago y parte del corazón)
Fluido alrededor del corazón (taponamiento cardíaco)
Ataque al corazón
Daño del nervio vago o frénico
Antes del procedimiento

Informe siempre a su médico o enfermera sobre todos los medicamentos que está tomando, incluso los que se compran sin receta o están hechos con hierbas.
Días antes del procedimiento:
Consulte a su médico qué medicamentos debe continuar tomando el día de la cirugía.
Informe a su médico si está tomando aspirina, clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin).
Si fuma, deje de fumar antes del procedimiento. Pida ayuda a su médico.
Informe a su médico si tiene un resfrío, fiebre, herpes activo u otra enfermedad.
El día del procedimiento:
Usualmente, se le solicitará que no beba ni coma nada después de la medianoche del día anterior al procedimiento.
Tome los medicamentos indicados por su médico con un pequeño sorbo de agua.
Se le indicará cuándo debe presentarse en el hospital.
Después del procedimiento
Se aplica presión para reducir el sangrado en la zona donde se insertaron los catéteres. Deberá permanecer en cama por lo menos una hora, tal vez hasta 5 o 6 horas. Le vigilarán el ritmo cardíaco durante ese tiempo.
Su médico decidirá si puede volver a su hogar ese mismo día o si debe permanecer en el hospital durante la noche para continuar monitorizando el corazón. Necesitará que otra persona la lleve a su casa después del procedimiento.
Durante dos o tres días después del procedimiento, puede tener estos síntomas:
Cansancio
Dolores en el pecho
Latidos omitidos, o momentos en que los latidos son rápidos o irregulares
Su médico puede recetarle los mismos medicamentos que tomaba antes u otros nuevos que ayuden a controlar su ritmo cardíaco.

Fuente: Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud



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